Chicago trip

Nederlands staat weer onder de streep, het is wel even scrollen 😉

So, two weeks ago I went on a last minute trip to Chicago. Since it was so last minute, I booked my plane ticket the weekend before, I couldn’t get Friday off. So I left Friday after work, with my hostmom kindly dropping me off at the airport.

At 7:30pm I landed in Chicago and took the blue line CTA to my hostel, located in Greektown, just outside downtown Chicago. If anyone wants a recommendation for a good hostel, Parthenon hostel is a good, clean hostel with friendly staff.

It took me about an hour to get to the hostel and after dropping my bag off in my room, I went into the city. I had thought about what to do with this evening and found the perfect thing! There is an observation deck open till 11pm so I decided to walk over there, (thanks google maps), it took me about an hour, but I decided that an hour up there was plenty of time. The view is amazing, I could see every side of the city and because it was already dark, all the light were on, making for some beautiful pictures.

IMG_0383Afterwards, I grabbed a bite to eat and made my way back to the hostel. I got back at 1am, I took my time walking, just looking around and I have to say, as a female solo traveler, it didn’t even feel that unsafe..or maybe I’m just not scared easily.

Saturday morning my alarm went off early, because I was going to meet my friend for breakfast at 7am. My friend lives in the same town and is an au pair too, but she could take the Friday off, so we decided to just spend Saturday together. We met at the Nutella cafe, only to realize it didn’t open until 8. Oops.., we decided to walk up to the lake and maybe see the sunrise, of course it was way to cloudy for that, but anything better than standing in front of a closed door for an hour right?

 

So we made our way there, but got sidetracked by a nice looking park. We walked through this park and right into Millennium Park, great, now I could cross this off my list. After seeing the bean, it was finally time for breakfast.

IMG_1515

 

After breakfast, we walked the magnificent mile, which is basically a long street (Michigan ave) with a lot of (expensive) stores, at the end of the magnificent mile, we came across a bridge and that turned out to be the riverwalk. The riverwalk is a couple of miles of sidewalk along the Chicago river. The special thing about the river is how blue the water is, I’m serious, my pictures do not have a filter. There a lot of bridges, a floating garden, some places to eat and even a museum.

IMG_1531IMG_1538

Where the riverwalk ended, we were quite close to the Willis tower, which is another sky deck. So we went up there too, it was a lot different because this time I was seeing the city by daylight. The water was a beautiful shade of blue, it was a pity that it was so clouded but the view was still amazing. We spend about 1 hour up there, mostly because we wanted to go in the glass boxes and there was a long line.

IMG_1585

We decided to make our way to the French market next, which is a big building and inside you’ll find all kinds of vendors, selling different kinds of food. I actually found Belgium fries so I was really happy!

By the time we were done there, we were surprised to find it was still early, we had done so much in so little time. Now, Chicago is kind of famous for its deep dish pizza, so we found a restaurant to eat just that. It’s delicious, but very heavy on the stomach.

IMG_0438

After our late lunch, we went our separate ways. I went to the Shedd Aquarium. They have a lot of.. fish. You could even pet a fish, something that I had never seen before.

That night they had Halloween fireworks at the Navy Pier, I hadn’t been there yet so I looked at some cool fireworks and checked out the pier at the same time. I have to admit, the pier was nice, but not really special. There’s a lot of places to eat inside and it was filled with kids, kids everywhere.

Sunday morning, once again an early start after I went to bed early. The Mary Betel Park turned out to be behind my hostel, so I went there first. Followed by a 1 hour walk through downtown Chicago to get to the other side of the city. I didn’t even know there was a marathon going on until I saw the runners. I walked into Grant Park, where the big fountain is. There wasn’t any water in it, so it looked a little sad, but it’s still cool with all the statues.

IMG_0600

My next stop was the Museum Campus, so I could go to the Fieldmuseum, which wasn’t opening for another 30 minutes when I arrived. So I walked around the Museum Campus and 12 St Beach, it was nice because the sun was out, but it was still cold because of the wind.

The Fieldmuseum is really big, which is why that was my first stop of the day. I ended up spending almost 4 hours in there, but it was awesome. They have a lot of different exhibits, some really interesting ones. Ancient Egypt, Ancient America and Evolving Planet were my favorites. They have some cool dinosaurs and even the most complete T-Rex skeleton.

IMG_1686

The Art Institute is once again quite big, with all kinds of art, from different periods in history. I actually got a little lost inside, but luckily they’ve got maps everywhere. It’s cool, if you’re interested in art. I went to the exhibitions that showed my favorite kind of art and my favorite periods.

For the last part of my trip I walked to Ohio Street Beach and Lee Olive Garden. I walked around, took in the view of the city, took some more pictures. And then it was time to leave. My flight left at 9PM from O’ Hare, I still had to walk back to my hostel because I’d left my bag there and it would take me about an hour to get to the airport.

So that was my trip to Chicago, I was kind of sad to leave the city, but it was an amazing experience and I can’t wait to start planning my next trip! Last weekend I was in Washington DC, so I’ll write about that next. And Friday I’ll be leaving to go to Arkansas for a week.


 

2 Weken geleden kreeg ik de kans om last-minute naar Chicago te gaan. Omdat het zo last-minute was, kon ik geen vrij meer krijgen op vrijdag, dus ik vertrok vrijdagavond. Ik boekte mijn vliegticket het weekend ervoor en mijn hostmom bracht me naar het vliegveld.

Om 19:30 landde ik in Chicago, ik nam een metro naar het hostel. Mijn hostel zit in Greektown, net buiten het centrum van Chicago. Het was alles wat je kan vragen; schoon, nieuw en met vriendelijk personeel.

Het duurde ongeveer een uur om bij het hostel te komen, ik heb lang genoeg in mijn kamer gekeken om mijn tas daar achter te laten en daarna ging ik het centrum in. Ik had van te voren gekeken wat ik kon doen, omdat het ondertussen al half 9 was en de meeste dingen op mijn lijst dus al dicht zouden zijn. Maar, er was een uitkijkpunt open tot 11 uur dus daar ging ik naartoe. Het was een uur lopen, ik heb een beetje gesmokkeld met de metro, dus ik was er iets sneller. Het uitzicht was heel mooi, je kon heel de stad zien en ook de wijken eromheen.

IMG_0383

Daarna even snel wat eten en terug naar mijn hostel. Toen ik eindelijk bij mijn hostel was, was het al 1 uur ’s nachts. Maar ik moet zeggen, voor een solo reiziger voelde het niet onveilig, misschien omdat ik van het centrum zo naar mijn hostel liep, of ik ken geen angst.

Zaterdagochtend ging mijn wekker vroeg af, omdat ik met een vriendin had afgesproken om samen te ontbijten. Deze vriendin woont ook in Sewickley en is ook een au pair, ze komt uit Duitsland. Door haar besloot ik naar Chicago te gaan, we hadden afgesproken om zaterdag samen te gaan verkennen en zondag zou ik alleen zijn. We gingen naar een Nutella cafe, yummie, alleen toen we daar aankwamen kwamen we erachter dat het cafe pas om 8 uur openging. We besloten om richting het meer te lopen en misschien een stukje van de zonsopgang te zien. Alles beter dan een uur lang voor een gesloten deur staan toch?

Onderweg naar de pier kwamen we lang een park, dus wij het park ingegaan en opeens stonden we in Millenium Park, beroemd voor de Bean. Dat was dus iets om van mijn lijst af te strepen. We hebben nog wat rondgelopen in het park, ze hebben er nog een vrij bijzonder kunstwerk, twee hoge pilaren en daarop staan 2 gezichten afgebeeld.

IMG_1515

Na het ontbijt, liepen we naar de Magnificent Mile. Wat is dat? Dat dacht ik dus ook eerst. Het is eigenlijk niks meer dan een hele lange, drukke straat met heel veel (dure) winkels. Het was leuk om er even doorheen te lopen en aan het einde kwamen we bij een brug. Hier begon de Riverwalk. De Riverwalk is pad van een aantal kilometer wat langs de rivier loopt. Het mooie aan deze rivier is dat het water heel erg blauw is, serieus, mijn foto’s hebben geen filter nodig. Er zijn een hoop bruggen, een drijvende tuin, een aantal restaurants en een museum. De bruggen deden me denken aan Nederland en, het moest zou zijn, ze gingen ook nog eens allemaal open voor onze neus. Algerabrug nummer 2.

De Riverwalk eindigde aan de andere kant van het centrum, wat heel goed uitkwam aangezien onze volgende bestemming daar lag. De Willis Tower is een ander uitkijkpunt. Deze keer ging ik de stad bekijken met daglicht. Het meer was heel mooi blauw, we hadden wel wat zonneschijn maar het was over het algemeen heel bewolkt en we hebben zelfs regen gezien. Hier hadden ze ook een glazen box waar je in kon staan, die uit de toren stak. Er was een lange rij maar het was wel cool om te doen.

IMG_1585IMG_1576

Next up, French Market. Dit is eigenlijk een kleinere versie van de markthal in Rotterdam. Voor mij dus eigenlijk niet zo heel bijzonder maar het was wel leuk om te zien. En ik heb er Vlaamse friet gevonden! Je kan bijna nergens Vlaamse friet krijgen hier, dus ik moest het even eten haha.

Nou zou je denken, ze hebben al zoveel gedaan, het is zeker bijna het einde van de dag. Maar nee hoor, na dit alles was het nog maar half 2 ’s middags! Chicago is best wel beroemd voor zijn deep dish pizza, dus dit moesten we natuurlijk proberen. Het is bijna een soort taart, alleen dan met een pizza smaak. Ik heb wel een sterk vermoeden dat ze geen pizzadeeg gebruiken maar bladerdeeg. Het was heerlijk, maar je zit er erg snel van vol.

IMG_0438

Na de lunch was onze verkenning samen voorbij, Vanessa ging naar het station om met de trein naar een vriend te gaan en ik ging verder de stad in. Op naar het Shedd Aquarium. Ze hebben daar heel veel vis. Een aantal dolfijnen, wat grote krabben. Wat ik bijzonder vond was het aaien van een vis. Ik had dit eigenlijk nog nooit eerder gezien.

Die avond was er vuurwerk op de Navy Pier. Ook dat stond op mijn lijst dus hup, lopen naar de Navy Pier. Het vuurwerk was wel cool, maar de Navy Pier is eigenlijk niet heel veel bijzonders. Er staat een reuzenrad en er is een overdekte verzameling van restaurants. Er waren heel veel kinderen, heel veel.

Zondagochtend weer een vroege start. Er bleek een park achter mijn hostel te liggen, het Mary Betel Park. Hier staat een bijzonder kunstwerk, een soort tunnel. Daarna moest ik weer een uur lopen naar de andere kant van het centrum. Ik wist eerlijk gezegd niet dat er een marathon was totdat ik de eerste renners tegenkwam. Mijn eerste bestemming was Grant Park, hier staat een grote fontein. Vanwege onderhoudswerkzaamheden was het water er al uitgehaald, dus het zag er een beetje zielig uit, maar de beelden in de fontein waren wel cool.

IMG_0600

Volgende stop, Museum Campus, hier zitten 3 grote musea bij elkaar en het football stadion. Ik wilde heel graag naar het Fieldmuseum, een natuurhistorisch museum. Toen ik daar aankwam moest ik nog een halfuur wachten dus ik heb een rondje gelopen en kwam ook nog een ander strand tegen. Het was heel koud vanwege de wind, maar het zonnetje scheen ook dus dat was wel lekker.

Het Fieldmuseum is heel groot, daarom wilde ik dit ook als eerste doen. Ik heb daar 4 uur rondgelopen en het was top. Er zijn heel veel dingen te zien en verschillende tentoonstellingen. Het oude Egypte, het oude Amerika en de evolutie van de planeet waren mijn favorieten. Ze hebben heel veel coole dinosaurus skeletten en zelfs het meeste complete T-Rex skelet.

IMG_1686

Het Art Institute was als volgende aan de beurt, ze hebben hier verschillende soorten kunst van verschillende tijden in de geschiedenis. Het is best een doolhof daarbinnen, ik was heel veel de weg kwijt. Als je kunst leuk vindt, is het een leuke plek om te bezoeken. Ik heb alleen de tentoonstellingen bezocht die mij interessant leken en mijn favoriete periode.

Het laatste wat ik deed was naar Ohio Street Beach en Lee Olive Garden. Deze twee liggen naast elkaar dus het was een mooie afsluiting. Ik heb daar rondgelopen, wat foto’s genomen en genoten van het uitzicht. En toen was het tijd om te gaan. Mijn vlucht terug vertrok om 9 uur ’s avonds, ik moest nog teruglopen naar mijn hostel omdat ik mijn tas daar had achtergelaten en vanaf daar naar het vliegveld duurt ook nog een uur.

IMG_1649IMG_0637

Dat was mijn trip naar Chicago, het was een geweldig weekend waarin ik veel heb gezien (en gelopen) en binnenkort ga ik mijn volgende trip plannen. Vorig weekend was ik in Washington DC dus daar ga ik binnenkort ook wat over schrijven en niet te vergeten, vrijdag vlieg ik naar Arkansas waar ik een week zal verblijven.

Advertisements

2 thoughts on “Chicago trip

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s