October means pumpkins!

Hey everyone I’m back!

I’ts been 62 days since I arrived in the US and I have to say it feels like home. It’s been a month since my last post, so let me tell you what’s been going on.

So, one important thing I did is get a social security number, which is kinda important since you need it to open a bank account. And when you have a bank account you can get paid. So, for all future au pairs reading this I have one piece of advice, don’t forget any of your papers. Seriously, it’s a long wait at the office (I was there for 2 hou and they’ll send you home without a number if you forget something. When it comes to chosing a bank, I recommend asking your hostparents which one they use and using that one too. After you’ve done all of that, you get your bank card. Awesome, now you can spend your money!

I’ve been out to dinner a couple of times now and one thing I kind of had to get used to is paying. Not the fact that I have to pay for the meal, that’s the same as in the Netherlands. The difference is in the fact that you just put your card down and allow the waiter to take it…in the Netherlands when I want to pay for my meal with my card I’ll get up and follow him/her to the counter and pay at the terminal. Also, the tipping, it’s not very common to tip in the Netherlands, here however, there’s a line on your receipt where should fill out how much you’re tipping. One thing they’re not difficult about at all is splitting the bill, that’s sometimes difficult in the Netherlands.

Now that we’re on the subject of food, I’ve been eating a lot of new food and I have to say, I love it! From simple things like nachos to snacks like s’mores (yummie) and butternut squash. My hostparents enjoy introducing me to new foods and are sometimes really suprised when I say I have never eaten a certain food. Like the nachos last night, I’d never had them before, my hostmom looked so shocked I laughed.

Also, I’ve been watching a lot of sports games on TV and I’m proud to say I now understand (most of) the rules of football! But what got me really excited was my first baseball game. My first time inside a baseball stadium and the first game that I attended. Pittsburgh Pirates VS St. Louis Cardinals. I guess I’m good at cheering because they won! I loved the energy inside the stadium and I feel like I experienced yet another piece of this culture.

During this game, it was hot. There is nothing else I can say, it was very very hot. In fact, it is only now starting to cool down. The whole month September was just hot, with temperatures above 25C every single day. I’ve been told it’s called the Indian Summer. We we’re well into October before it started to cool down, but even today I’m just walking around in my shirt outside, it’s a very comfortable 23C at 7pm. Which is crazy for me, since I’m used to cold weather in October. That’s not to say that the nights don’t get cold though! It got down to 2C one night, brrr.

So, I went for a hike at McConneles Mill State Park with my hostdad and child two weeks ago. The weather was not to hot so we decided to go for it. The trail ran next to a river and past an old mill, we could go inside and they had all this old equipment which was kinda cool to look at. Yes, I’m interested in old things, don’t look at me like that. The scenery was beautiful and I can cross my first hike of the list, yeah!

So today, I had another LCC meeting, we went to Soergel’s orchards. It was fun and there were a lot of people out there. Did I mention how big of a thing Halloween is around here? No? Well, no I have. In my neighbourhood you will see Halloween decorations at almost every house, in the windows of stores and just everywhere. So, at the orchard, there were pumpkins everywhere! Small ones, medium ones and large ones. In every shape and color and you could also paint them. So we walked up to the pumpkin field and took a wagon ride around the field. We walked around, took a look at the games and the food and just had fun.

I feel like I’m really getting into the everyday routine and even felt comfortable enough to put running back into it. So my morning run is now part of my routine again. I try think of new activities and things to do as much as possible. Which is why I’m going to carve my very first pumpkin tomorrow! It’s not weird that I’m kind of excited right? Something else I did is, when a new au pair arrived in town and I heard she has hostkids in the same age as me, I took the initative and send her a text asking to meet up. A week later we have met for 2 playdates and she joined the same library class! It’s really cute to see the kids interact with each other and they are the best of friends. That’s good because playdates are the perfect excuse for hanging out together.
I’ve also been getting a lot of experience driving around here, which is good. The rules are different around here, but I got used to it quick enough. I’m going to make a seperate post for all the differences between driving here and in the Netherlands because this one is getting long enough as it is…hehe.

So in two weeks I’m going on my trip to Washington DC! I finally got to booking my bus ticket and room at the hostel, took me long enough. But.., I also have another trip planned, it’s really last minute but I kind of think that’s really cool! So tonight I’m going to book my plane ticket to Chicago! I’m going next weekend, so it’s really last minute. I had to really look for a hostel room and plane ticket, but I managed. So I’m going with the new au pair, Vanessa. I couldn’t get Friday off, so I’m flying out Friday evening and flying back Sunday evening. We’ll spend Saturday exploring together and Sunday I’ll be exploring on my own. I’m really excited, because this city is on my list of cities I want to visit and soon I can cross it off! So I’ll be back next week with a post about Chicago!

That’s it for now, I’ve hit 1.200 words so I hope you made it till the end.
Forgot to say this, but I’ve got some pictures all the way at the bottom. Featured are: the pumpkin field, the baseball game and McConneles Mill State Park.
See you next time!


 

Hey allemaal, daar ben ik weer!

Het is 62 dagen sinds ik hier geland ben en ik moet zeggen dat het voelt als thuis. Mijn laatste blog is van een maand geleden, dus laat ik jullie vertellen wat er allemaal gebeurd is.

Iets belangrijks wat ik heb gedaan is een social security nummer aanvragen (en krijgen), dit is hetzelfde als een burgerservice nummer. Dit heb je nodig om een bankrekening te openen en de bankrekening is belangrijk als je betaald wilt krijgen. Een tip voor toekomstige au pairs, vergeet je papieren niet, neem alles mee wat ze willen dat je meeneemt. Er is altijd een hele lange wachtrij in het kantoor (ikzelf heb er 2 uur rondgehangen) en ze sturen je echt terug als je niet alles bij je hebt wat je moet hebben. Je moet ook een bank kiezen, ik raad je aan om gewoon aan je hostparents te vragen welke bank zij gebruiken en die kiezen. Aan het einde heb je een pinpas. Geweldig, nu kan je je geld gaan uitgeven!

Ik ben ondertussen een aantal keer uit eten geweest en waar ik aan moest wennen is het betalen. Niet het feit dat ik moest betalen, dat moet ik Nederland natuurlijk ook, maar de manier waarop. Je krijgt de rekening (duh), je legt je pinpas erop, of vouwt hem erin, net hoe je de rekening krijgt. De ober komt terug en neemt de rekening en pinpas mee, de eerste keer wist ik echt niet wat ik moest verwachten. Na een tijdje komt de pinpas terug met 2 bonnetjes. Je totaal staat erop en dan moet je invullen hoeveel je als fooi geeft, dat bij elkaar optellen en je handtekening zetten. Je geeft 1 bon terug aan de ober en de ander hou je zelf. Ik ben niet echt gewend aan deze manier van fooi geven, maar oke, ik heb geleerd om het totaal naar boven af te ronden en er een paar dollar bovenop te gooien, zodat je ongeveer op 10% fooi uitkomt. Iets waar ze hier ook niet moeilijk over doen is de rekening delen, geen probleem. Dat heb ik wel eens anders meegemaakt in Nederland.

Nu ik het toch over eten heb, ik heb ondertussen aardig wat nieuwe dingen gegeten en ik moet zeggen, lekker! Van de simpele dingen als nacho’s tot snacks als s’mores (yummie) en een zuidelijk gerecht butternut squash (in de oven gebakken flespompoen, 181 PLU toch?) Mijn hostparents vinden het echt leuk om mij kennis te laten maken met nieuwe gerechten en zijn soms echt verbaasd met wat ik nog nooit gegeten heb. Gisteravond hadden we nacho’s, voor mij de eerste keer en mijn hostmom keek me zo geschokt aan dat ik moest lachen.

Ik heb het geluk om in een huis te wonen met sportfans, dus ik kijk veel sportwedstrijden op TV en ik ben heel trots om te zeggen dat ik de regels van American Football nu (grotendeels) weet! Maar waar ik echt heel erg naar uitkeek was mijn eerste honkbal wedstrijd. Mijn eerste keer in een honkbal stadion and mijn eerste Amerikaanse sportwedstrijd. Pittsburgh Pirates VS St. Louis Cardinals. Ik denk dat ik heel goed ben in aanmoedigen want we wonnen! De sfeer in het stadion was geweldig en ik heb het gevoel dat ik een nieuw stukje van deze cultuur heb meegemaakt.

Tijdens deze wedstrijd, was het heet. Ik heb er echt geen andere woorden voor, misschien tropisch heet, we zaten in de schaduw met 30C..dat noemen ze dan eind September. De hele maand September was heet, elke dag boven de 25C, ik ben bruin geworden..zo erg is het. Dat noemen ze hier de Indiaanse Zomer. Het begon pas af te koelen begin Oktober maar vandaag loop ik ook weer in mijn shirt buiten, het is nu 7 uur ’s avonds en nog een lekkere 23C. Het is heel raar voor mij, aangezien we allemaal gewend zijn aan herfst in Oktober. De nachten zijn wel koud nu, het is al 2C geweest, brrr. Die ochtend had ik wel een hele mooie zonsopgang vanaf de brug, maar ik was aan het rijden dus helaas geen mooie foto. En ja, ik heb hier een brug, ik kon het niet laten, maar deze gaat gelukkig niet open zoals een andere brug die ik ken 😉

Ik ben naar McConneles Mill State Park geweest voor een wandeling, dat was 2 weken geleden samen met mijn hostdad en het kindje. Het weer was koel dus we gingen ervoor. Het was heel mooi, het pad liep langs de rivier en langs een oude molen, we konden naar binnen en daar hadden ze allemaal oude apparaten die ze ooit in de molen gebruikte. Ja, ik vind oude dingen leuk, kijk me niet zo aan. De omgeving was prachtig en ik heb mijn eerste wandeling van mijn lijst gestreept, yeah!

Vandaag had ik weer een LCC meeting, we zijn naar Soergel’s boomgaard geweest. Naja, de letterlijke vertaling is boomgaard, maar laten we het een boerderij noemen. Het was leuk en ontzettend druk. Heb ik al gezegd hoe belangrijk Halloween hier is? Nee? Nou, bij deze. In mijn buurt zie je overal Halloween, in voortuinen en op huizen en in de etalages van de winkels. Op de boerderij had je overal pompoenen! Kleine, middelgrote en enorme. In elke vorm en kleur die je kan bedenken, oja, je kon ze ook nog verven. We zijn naar het pompoenen veld gelopen en konden daar een ritje met de huifkar mee, dus dat hebben we gedaan. Er waren veel verschillende spelletjes om te spelen, allemaal met pompoen, halloween of herfst thema en heel veel eten. Maar het was leuk en gezellig.

Ik heb het gevoel dat ik helemaal in de alledaagse routine zit hier en heb zelfs het hardlopen in de ochtend weer opgepakt. Ik probeer zoveel mogelijk nieuwe activiteiten te bedenken, omdat het anders saai wordt. Dus, morgen ga ik voor het eerst een pompoen bewerken! Ja, ik ga zo’n gezicht uit een pompoen snijden. Het is niet raar dat ik dat leuk vindt toch?
Iets anders, ik hoorde dat er nieuwe au pair hier in Sewickley was met kindjes van dezelfde leeftijd. Dus ik stuurde haar een berichtje en dat pakte goed uit, een week later hebben we 2 playdates gehad en ze zit nu ook in dezelfde ‘kids and books’ klas in de bibliotheek! De kindjes zijn echt heel schattig samen en zijn goede vrienden aan het worden! Daar zijn wij allebei wel blij mee want zo hebben wij gelijk een excuus om met elkaar op te trekken haha.
Ik heb heel veel ervaring met autorijden opgedaan afgelopen tijd. De regels zijn hier anders, maar ik ben er snel genoeg aan gewend geraakt. Ik zit er aan te denken om een aparte post te maken voor de verschillen tussen het autorijden hier en in Nederland, het zijn er nogal een aantal en deze post is al vrij lang.

Over 2 weken ga ik een weekend naar Washington DC! Ik heb eindelijk mijn bus ticket en hostel kamer geboekt, dat heb ik lang genoeg vooruit geschoven, nu moest het of ik zou nergens slapen. Maar…, ik heb ook mijn volgende trip al gepland, het is heeeeel erg last minute, maar dat vind ik eigenlijk wel leuk! Dus vanavond (het is bij jullie nacht maar bij mij 8 uur ’s avonds) ga ik mijn vliegticket boeken naar Chicago! Ik ga vrijdag al! Als dat niet last minute is… Ik moest wel goed zoeken naar een hostel kamer en een vliegticket want alles is best wel vol, maar het is gelukt. Ik ga met de nieuwe au pair, Vanessa. Ik kon vrijdag geen vrij krijgen dus ik vlieg vrijdagavond naar Chicago en zondagavond terug. Zaterdag gaan we samen Chicago verkennen en zondag ben ik alleen. Ik heb een goed idee van de dingen die ik wil doen/zien dus komt helemaal goed! Ik kijk heel erg uit naar deze stad, hij stond op mijn lijst van steden die ik wil bezoeken dus volgende week kan ik de eerste stad afstrepen! Dus volgende week ben ik terug met een post over Chicago!

Dat is het voor deze keer, ik zit op 1.400 woorden dus ik hoop dat jullie het hebben uitgehouden tot het eind. Hieronder staan nog wat foto’s van onder andere: de boerderij, de honkbal wedstrijd en McConneles Mill State Park.

Tot de volgende keer!

IMG_0106
McConneles Mill State Park
IMG_0105
McConneles Mill State Park
IMG_0160
First time at Starbucks – Check
IMG_0295
Wagon ride
IMG_0285
Pumpking patch 😀

 

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s